Explosion de la fusée Antares : « 3 % à 5 % des lancements spatiaux échouent » (Francais)

La Croix | le 29 octobre, 2014 (Paris)

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La fusée Antares de la société américaine Orbital Sciences, transportant une capsule non habitée vers la Station spatiale internationale (ISS), a explosé quelques secondes après son lancement, mardi 28 octobre au soir. EXPLICATIONS de Stéphane Chenard, consultant senior associé chez Euroconsult.

La Croix : Que s’est-il passé ?

Stéphane Chenard : Aucune information n’est pour l’instant disponible. Mais la récupération des débris permettra de procéder à l’expertise. Le problème technique a eu lieu au tout début du vol. La fusée est ainsi retombée sur le pas de tir. La capsule n’était pas habitée ; elle contenait du fret, des vivres et des vêtements propres pour les membres de l’équipage de la station spatiale internationale (ISS). On estime que de 3 % à 5 % des lancements spatiaux échouent.

Une cinquantaine de lancements sont réalisés chaque année. Un peu moins de la moitié sont destinés à lancer des satellites de télécommunications. Ils sont placés en orbite géostationnaire à 36 000 kilomètres de la terre. Ils tournent à la même vitesse que la terre. Un quart des satellites lancés ont une utilité militaire. Le reste sert, par exemple, à observer scientifiquement la terre. On peut estimer que 300 à 400 satellites sont lancés ainsi chaque année. Leur poids est très variable, de quelques centaines de grammes à plusieurs tonnes.

Quelles sont les conséquences de cet accident ?

S. C.  : Les conséquences de l’explosion de la fusée sur la Station spatiale sont à peu près nulles. Les astronautes qui sont dans l’ISS ne vont pas mourir de faim. D’abord, parce qu’ils ont des réserves pour plusieurs mois. Ensuite, un autre Dragon est prévu pour partir en décembre.

Enfin, les Russes sont partenaires de l’ISS et ont leur propre cargo orbital. Ils effectuent des vols depuis 1980 et sont potentiellement disponibles. Ils se sont d’ailleurs proposés pour remplacer Antares. Simplement, ils factureront leur service aux Américains.

Qui sont les acteurs du secteur spatial ?

S. C.  : La société américaine Orbital Sciences en était à son quatrième lancement depuis le début de l’année 2013. Il ne paraît donc pas s’agir d’un problème de conception. Les Américains font également appel à une autre société privée, Space X, crée par le fondateur de la société californienne Paypal. Space X a lancé le mois dernier son quatrième vaisseau cargo Dragon, à bord de la fusée Falcon. La société a un contrat pour le lancement d’une douzaine de vaisseaux cargos.

D’autres acteurs sont importants au niveau mondial. Bien entendu, les Européens, avec Ariane Espace, et les Russes. La société ILS, basée en Suisse et appartenant à des Russes, lance depuis le Kazakstan. Les Chinois procèdent à un ou deux tirs chaque mois. Il existe également des lanceurs indiens, gérés par l’Agence spatiale indienne, et des lanceurs japonais, opérés par Mitsubushi.